+ mer
– Et steg videre: – Vi har valgt ut ni av FNs bærekraftsmål som Flakk Gruppen skal jobbe enda tydeligere mot, forteller Maria Lilly Flakk (t.h.). Her med søsteren Erika June. Foto: The Ingalls

– Det blir ikke status quo

– Vi har begge arvet genet med entreprenørskap og bobler av ideer hele tiden, sier Erika June Flakk, den yngste av de to arvtagerne som nå overtar aksjemajoriteten i Flakk Gruppen i Ålesund.

Denne saken er en del av artikkelserien “Fremtidens ledere ” hvor Kapital har kartlagt arvingene til de største familieformuene i landet. Se hele listen over Norges 100 rikeste arvinger her.

I fjor sommer ble det kjent at familien Flakk har startet generasjonsskiftet. Flakk Gruppen er beskjeftiget i alt fra reiseliv med highend-hotellene Brosundet, Storfjord og Union Øye til klesproduksjon, vinduer, helikopterdrift, eiendom og store eierposter i børsnoterte Hexagon Composites   og Hexagon Purus   .

I desember i fjor ble 90 prosent av eierskapet overført til døtrene Erika June (25) og Maria Lilly (29), mens far Knut (60) beholder styringsaksjene en stund til.

“Høvdingen”: Knut Flakk beholder styringsaksjene i Flakk Gruppen en stund til. Foto: Brandon Scott Herrell

– Knut er og blir høvdingen en stund til, sier Maria Lilly. – Selv om han er et unikum, er det områder vi har mer kompetanse på.

– Bærekraft enda viktigere

– Hvilke visjoner har dere for Flakk Gruppen? Blir det status quo, eller skal dere endre noe?

– Det blir i hvert fall ikke status quo. Bærekraft blir enda viktigere, og da er vi langt forbi det å sortere søppel og drive med greenwashing, sier Erika June.

Bærekraft blir enda viktigere, og da er vi langt forbi det å sortere søppel og drive med greenwashing.
Erika June Flakk

Hun tar en MBA i Global Hospitality Management i Crans-Montana i Sveits og har flere styreverv i Flakk-sfæren.

Mini-CV Erika June Flakk (25)

Bakgrunn: Internship i Flakk Gruppen etter videregående. 

Erika June bodde en periode i Santa Monica i California og tok innledende studier til bachelor i Business Administration der. Bacheloren tok hun så ved BI i Oslo fra 2015. I 2018 var hun tilbake i USA. Da hadde den unge kvinnen et internship hos FirstElement Fuel i Irvine som ligger i California. Det selskapet bygger hydrogenfyllestasjoner. Erika June hadde også et internship hos Blackberry Farm i Knoxville, som ligger i delstaten Tennessee. 

Siden flyttet Erika June til Oslo og jobbet deltid for Flakk Gruppen derfra, primært inn mot HR. 

Den yngste Flakk-søsteren tar nå en MBA i Global Hospitality Management ved Les Roches Global Hospitality Education i Sveits. Der har hun valgt spesialisering innen Entrepreneurship & Business Development. Hun er styremedlem i Flakk Gruppen og Nødingen, Basecamp Hotels. Det er et nytt hotell på Hellesylt, hvor Snøhetta er i full gang med prosjektering. Hun sitter også i styret til Run & Relax Scandinavia, som Marianne Borchgrevink og Vibeke Klemetsen står bak.

Storesøster Maria Lilly har bakgrunn fra reklamebransjen og er markedsdirektør i Flakk Gruppen. Corona gjør at hun nå kan bo med kjæresten i Sør-Afrika og jobbe digitalt derfra.

– Flakk Gruppen har i mange år jobbet ut fra en trippel bunnlinje, hvor klima, bærekraft og sosiale forhold er vel så viktige som det rent økonomiske. Nå har vi tatt dette et steg videre. Vi har valgt ut ni av FNs bærekraftsmål som Flakk Gruppen skal jobbe enda tydeligere mot. Alle selskapene starter med å rapportere på tre av målene i første omgang. Vi bruker World Economic Forums ESG-rammeverk, forteller hun.

Mini-CV Maria Lilly Flakk (29)

Utdannelse: Bachelorgrad i Art Direction fra Westerdals School of Communication. Studerte ledelse og administrasjon på IADE i Lisboa og økonomi ved BI i Oslo.

Erfaring: Den eldste Flakk-søsteren jobbet i reklamebransjen i TRY og Anorak i Oslo. Hun flyttet tilbake til Ålesund og familiebedriften etter et lite tiår. 29-årige Maria Lilly er nå markedsdirektør i Flakk Gruppen. Hun jobber inn mot de forskjellige markeds- og kommunikasjonsavdelingene. 

Maria Lilly sitter i styrene til Flakk Gruppen, Nødingen, Devold of Norway, Devoldfabrikken, O.A. Devolds Sønner, 62°NORD, Hotel Brosundet, Storfjord Hotel, Union Øye Hotel, Restauranthuset Apotekergata No.5, Basecamp Hotels, TOVA m.fl. Hun er sterkt involvert i strategi og konseptutvikling innen reiseliv med 62°NORD og de tre hotellene, samt produktutvikling og kommunikasjon i Devold of Norway.

Fjerde generasjon

I fjor stod Knut Flakk oppført med en formue på 2,7 milliarder kroner og 119. plass på Kapitals liste over Norges 400 rikeste. Det var et kjempehopp fra året før fordi aksjekursen i Hexagon Composites, som leverer teknologiløsninger innen drivstofflagring, hadde doblet seg fra 2019.

Fremover er det døtrene Maria Lilly og Erika June som i større og større grad kommer til å bestemme retningen i Flakk Gruppen, som ble grunnlagt av oldefaren Knut Stafset. Da han døde brått like etter i 1956, overtok eldstedatteren Bodil bedriften sammen med sørlendingen Egil Flakk, som hun giftet seg med. De ledet bedriften med hovedfokus på beslag til H-vinduet frem til sønnen Knut Flakk overtok ansvaret i 1997.

I dag er Flakk Gruppen et milliardkonsern med 800 ansatte. 2019-tallene viste en omsetning på 973 millioner kroner, en vekst på 22,8 prosent fra året før. Overskuddet endte på 91,8 millioner. I tillegg er det over tusen ansatte i Hexagon-sfæren, hvor Flakk-familien er nest største aksjonær.

Covid-19 påvirket naturlig nok resultatene for 2020, og driftsresultatet ble som følge av dette redusert fra 62 millioner kroner i 2019 til 21 millioner kroner i fjor. Familien forteller at hotellene har vært påvirket av nedstengningene. Men Union Øye, som har røtter tilbake til 1891, hadde sitt beste år noensinne i fjor.

Egne pratedager

De to søstrene og faren Knut har invitert Kapital til et Teams-møte for å gi et innblikk i generasjonsskiftet og ikke minst hvilke tanker de unge arvingene har gjort seg om fremtiden. 

De er uformelt kledd. Faren ser kjærlig på de to døtrene mens de snakker. Han sitter i Ålesund hvor det er strålende sol. Podene er i alpelandet Sveits og på den andre siden av jorden i Sør-Afrika. Tonen er lett og gemyttlig mellom de tre. 

– Har dere faste møter hver morgen klokken åtte som nå?

– Nei, egentlig snakkes vi litt for sjelden bare vi i familien, mener Maria Lilly, som sitter ved noe som ligner et kjøkkenbord. Høsten er på vei i Sør-Afrika, og hun forteller at det regner.

– Vi har begynt å ha egne dager i måneden hvor kun familien snakker. Line, moren vår, er også med. Hun er en viktig støttespiller. Line er Creative Director i Flakk Gruppen og har overordnet ansvar for alt visuelt design og interiør på hotellene og de øvrige byggeprosjektene våre. På disse dagene har vi en agenda og skriver referat etterpå, forteller hun.

Family Office: Familien Flakk setter av egne dager hver måneden hvor kun familien snakker sammen. F.v. Knut, Maria Lilly, Line (mor) og Erika June. Foto: The Ingalls

– Det er viktig at vi tar en fot i bakken når vi driver med så mye forskjellig, sier senior. – Utad må vi mene det samme. Ellers blir det usikkerhet for de ansatte, sier han.

– Vi har sterke meninger alle fire, sier Erika June, fra vintersportstedet Crans-Montana, som ligger sørvest i Sveits. Hun har koblet seg opp fra campus ettersom det var problemer med internett i leiligheten hennes. Medstudenter passerer av og til i bakgrunnen.

– Sette egne fingeravtrykk

– Skal dere bevare familieimperiet eller satse på noe nytt med deres inntreden?

– Tanken er å bevare det som er, men videreutvikle det, sier Erika June. – Det kan godt hende vi kommer til å satse på nye områder.

– Hva blir deres bidrag til nyskapning?

– Det vil komme naturlig ved at vi følger med på hva som skjer rundt oss, mener hun.

Maria Lilly supplerer med å si at de er er stolte av det tidligere generasjonene har skapt, og at søsknene føler et stort ansvar for å ta med arven videre.

– Men vi er opptatt av å sette våre egne fingeravtrykk på ting etterhvert. Det viktigste av alt er å skape noe som varer, sier hun.

Det viktigste av alt er å skape noe som varer.
Maria Lilly Flakk

Maria Lilly påpeker at søstrene utfyller hverandre.

– Jeg kommer fra kreative fag og er nok veldig drevet av det, mens Erika June har bodd mye i utlandet og opplevd å jobbe i andre kulturer. Men vi er ikke så ingeniøraktige av oss som Knut. Han er siviløkonom, men med god forståelse av tekniske fag, sier Maria Lilly om faren, som de kaller Knut når det er snakk om business og pappa privat.

– Nei, ingen av oss er foreløpig så mye inne i H-vinduet, helikopter eller Hexagon. Men det er utrolig hvor mye som kan bli spennende når man først setter seg inn i det, fortsetter Erika June.

– Drar storesøsterkortet

– Deler dere på lederrollen, eller er en av dere mer sjef?

– Flakk Gruppen er så diversifisert. Det blir ikke vanskelig å ha to ledere, i og med at det er så mye å dekke over, mener Erika June.

Fremtidsvisjoner: – Tanken er å bevare det som er, men videreutvikle det, sier Erika June Flakk. Foto: The Ingalls

– Jeg ser det som en fordel alltid å kunne lene seg på hverandre. Selv om vi er uenige, gjør det ikke noe. Uansett hvilken retning vi velger, stoler jeg på at vi begge er kompetente til å ta avgjørelser som ikke skader på noe vis, sier hun.

– Jeg støtter meg helt til det Erika sier her. Vi er nok også ganske forskjellige som ledere. Det hender nok at jeg drar storesøsterkortet, vedgår Maria Lilly.

“Blandet oss mer og mer”

Selv om søstrene ikke har vært så involvert før de siste årene, har de vokst opp i familiebedriften, som har vært en del av hverdagen deres.

– På et punkt blandet vi oss mer og mer inn, forteller Maria Lilly. – Det var da jeg jobbet med reklame i Try i Oslo. Da var det naturlig å komme og hjelpe til og ikke bare stå og peke, sier hun.

Naturlig inntreden: – På et punkt blandet vi oss mer og mer inn. Da var det naturlig å komme og hjelpe til og ikke bare stå og peke, sier Maria Lilly Flakk. Foto: The Ingalls

Faren forteller at han har vært veldig forsiktig med tilnærmingen.

– Det viktigste er å drive med noe man synes er gøy. Det kan ta litt tid å finne ut hva man liker, og hva man egner seg best til. Vi har snakket om å dele opp konsernet. Det hadde vært ganske enkelt. Men dere kom frem til at dere ville utvikle det sammen, sier han og legger til:

– Det er viktig å få en en god overlevering av stafettpinnen. Jeg skal ikke bli noen syvende far i huset, sier han.

Vi har snakket om å dele opp konsernet. Men jentene kom frem til at de ville utvikle det sammen.
Knut Flakk

Selv jobbet han ti år i selskapet før han overtok totalansvaret.

– Det var overhodet ingen tvang. Jeg hadde veldig lyst og har aldri angret på det, sier Knut.

– Er det noe dere gruer dere til?

– Vi vet det blir smeller, sier Erika June. – Det har vi vokst opp med og sett hvordan det har påvirket Knut. Da har vi hverandre, foreldrene våre og et sterkt management, som er utvidet nå, å lene oss på.

– Det største ansvaret er kanskje alle de 800 ansatte, supplerer Maria Lilly. – Det kommer til å gå bra. Men vi må nok feile litt for å få det til.

Karriere
Jobb