Kapital

Hver morgen i nøyaktig hundre dager, presis klokken 05.45, kjørte en fangetransport fra Manhattan over Brooklyn Bridge. Mens broen ble stengt i et kvarter, dundret ti pansrede biler gjennom mørket i retning Brooklyn. I et av disse kjøretøyene satt mexicaneren Joaquin Archivaldo Guzman Loera, også kjent som El Chapo.

Annonse
Les også

Kortreist konkurranse for norske oppdrettere:

Mot kraftig økning i laks på land

Han gikk inn i bilen ved fengselet Metropolitan Correctional Center og forlot den igjen utenfor en rettsbygning på den andre siden av East River. Her foregikk rettssaken mot nå USAs kansje viktigste fange. To ganger tidligere, hjemme i Mexico, hadde han klart å rømme fra fengsler med strenge sikkerhetstiltak, og siden narkokongen har et komplett narkotikakartell og en privat hær i ryggen, kunne man heller ikke i morgentrafikken i New York utelukke et rømningsforsøk fra Guzman.

Joaquin "El Chapo" Guzman is escorted by soldiers during a presentation at the hangar belonging to the office of the Attorney General in Mexico City
Utlevert til USA: To ganger klarte Joaquin Guzman å rømme fra mexicanske fengsler før han ble utlevert. EDGARD GARRIDO

Den amerikanske statsadvokaten så på El Chapo som en av verdens mektigste narkotikabosser. Han var tiltalt for smugling av over 150 tonn kokain, tonnevis av både marihuana og amfetamin til USA. I tillegg skal han ha bestilt tortur og hundrevis av drap, kidnappinger.

Jjuryen var enstemmige i sin dom. Han ble funnet skyldig på alle punkter, og El Chapo vil neppe noensinne vil forlate fengselet i live.

Les også

BAHR-partner Anne Sofie Bjørkholt:

Norges best betalte kvinne

Fakta om Joaquín «El Chapo» Guzmán

  • * Født i Mexico i enten 1954 eller 1957, det er strid om fødselsåret.
  • * Ledet det mexicanske Sinaloa-kartellet, som smugler store mengder kokain, marihuana og metamfetamin til USA.
  • * Har kallenavnet «El Chapo», eller småen på norsk, fordi han er lav av vekst.
  • * Antas å ha hatt en formue på minst 1 milliard dollar.
  • * Ble tidligere rangert som en av verdens mektigste personer av magasinet Forbes.
  • * Ble fengslet i 1993, men rømte i 2001 ved å gjemme seg i en skittentøykurv. Ble pågrepet på nytt i 2014.
  • * Rømte igjen fra et høysikkerhetsfengsel i Mexico i 2015. Guzman ble nok en gang pågrepet i januar 2016.
  • * Utlevert til USA 19. januar 2017.
  • * Rettssaken mot ham startet i New York i november 2018.
  • * Ble 12. februar 2019 kjent skyldig på alle tiltalepunkter.
Les også

Ingen avtale for El Chapo

Rettssalen lå rett på den andre siden av Brooklyn Bridge, og saken ble ført her fordi et av lagerhusene til Sinaloa-kartellet skal ha ligget i gangavstand fra rettsbygningen. Her ble det lagret flere hundre tonn med kokain for kartellet Guzman skal ha ledet i mange år.

Sikkerhetstiltakene var på topp, men selve rettssaken ble egentlig betraktet som en “Slam Dunk”. Ingenting kunne gå galt. Amerikanske politimyndigheter hadde i over ti år samlet beviser mot Guzman og hans kartell. De har brukt informanter og agenter, og satt på telefonopptak og tekstmeldinger der Guzman koordinerer sine leveranser. Og ikke minst hadde de fått med seg tidligere høyt rangerte smuglere som en gang samarbeidet med El Chapo, ja, som til og med hadde vært en del av kartellet. Disse var blitt tilbudt strafferabatter dersom de vitnet mot sin tidligere sjef, kollega eller venn.

14 slike vitner hentet anklagerne frem i løpet av prosessen. Svært få av dem så ut som ærlige forretningsfolk, og dette utnyttet da også Guzmans advokater.

– Vil dere la en av disse sitte barnevakt for ungene deres? spurte en av dem juryen. Men det hjalp ikke, vitnemålene som alle disse skumle figurene kom med var overbevisende.

Aldri tidligere har en internasjonal mafiafoss av El Chapos kaliber stått for retten i USA. Mexico har riktignok utlevert flere narkotikasmuglere, men for alle disse ble det på forhånd gjort avtaler om straffeutmålingen. El Chapo var den første som risikerte en rettssak. Han måtte jo “bare” overbevise tolv nye jurymedlemmer, og så langt hadde han overbevist alle andre.

Saken var også historisk på grunn av det politi­ske bakteppet. Trumps mur, USA mot Mexico, de gode mot de onde.

Les også

Kortreist konkurranse for norske oppdrettere:

Mot kraftig økning i laks på land

Hverdag i kartellet: Joaquin Guzman har latt seg avbilde på hjemlige trakter i Sinaloa sammen med en av de mange anonyme medarbeiderne sine. NTB scanpix
– Señor Judge, me and my attorneys have spoken about this and I will reserve. I will not testify.El Chapo

Kun to setninger

Rettssaken fant sted i sal 8D, i åttende etasje. Hver morgen like over halv ti ble Guzman eskortert inn av tre US Marshalls. Han hadde ingen fotlenker, ikke engang håndjern, og slett ikke noen stripete fengselsdrakt. I stedet kom han i en moteriktig dress, som regel mørkeblå, men noen ganger også sort.

På den første dagen hadde Guzman på seg en skjorte, og selv om det var november, kneppet han den åpen helt ned til solar plexus. Men det grepet må hans advokater trolig ha frarådet, for midt i rettssaken så det ut som om han var klar for å gjøre en ny handel. De neste dagene hadde mafiabossen fått på seg et slips, og både den oppkneppede skjorten og den lett gjenkjennelige barten var forsvunnet.

Den åpenbare likheten med narkotikabossen som mange er blitt kjent med fra Netflix-serien “Narcos Mexico”, var nå i stor grad borte, men spenningen mellom Narco-folkloren og de svært realistiske vitnemålene om vold som ble lagt frem i retten, var der fortsatt. Det ble spesielt synlig da skuespilleren Alejandro Edda kom inn i rettssalen. Edda spiller rollen som El Chapo i “Narcos Mexico”. Den falske nikket til den ekte, som møtte nikket med et bredt smil fra anklagebenken.

Under de 13 ukene med utspørringer i retten svarte Guzman bare en eneste gang på egen hånd. Det gjorde han med to setninger etter avslutningen av bevisopptakene hvor han ble spurt om han ønsket å uttale seg.

El Chapo reiste seg og sa: – Señor Judge, me and my attorneys have spoken about this and I will reserve.

– Reserve, spurte dommeren.

– Yes, I will not testify.

Det var ikke mer å hente.

Les også

Kjempet om familiens feriested i 14 år:

Klomsæt tapte arvestrid

I retten: Emma Coronel Aispuro fulgte rettssaken mot ektemannen. Den tidligere skjønnhetsdronning fra Sinaloa satt rolig å hørte på historiene til alle vitnene, om alle de grusomme handlingene mannen hennes skulle ha stått bak. NTB scanpix

Avlyttet kone og elskerinner

Likevel virket “Mr. Guzman” å være ved godt humør, og i løpet av rettssaken ble stemningen stadig bedre. Med en gang han kom inn i rettssalen, hilste han på alle med et vennlig smil, gjerne med en håndhilsen. Advokatene fikk i tillegg ofte en klem. En av dem, William Purpura fra Baltimore, kalte han “mi hermano” – min bror. I begynnelsen av rettsdagen virket det mer som om Señor Guzman skulle bli æret for sitt livsverk enn at han snart skulle dømmes til et liv bak murene.

Et av hans daglige åpningsritualene var å vinke lystig i retning sin kone Emma Coronel Aispura. Hun satt blant publikum, og mange ganger sendte han henne et kyss gjennom luften. Coronel er en tidligere skjønnhetsdronning fra Sinaloa, som ble født i USA og alltid satt på andre rad duftende av sterk parfyme. Derfra hørte hun rolig på historiene til alle vitnene, om alle de grusomme handlingene som hennes mann åpenbart skulle stå bak.

El Chapo på Netflix

I juni 2017 ble første sesong av serien El Chapo sendt på Netflix. Den handler om Joaquin Guzman, starter da han ble med i Guadalajara-kartellet i 1985, og følger hans vei til toppen av Sinaloa-kartellet. Tre sesonger er så langt sendt på Netflix i Norge, den fjerde går foreløpig bare i USA.

Vitnemålene så vanligvis ikke ut til å påvirket henne i særlig grad, men det ble likevel ubehagelig for Coronel da El Chapos tidligere IT-ansvarlige sto i vitneboksen. Christian Rodriguez en columbiansk hacker og dataekspert som droppet ut av universitetet for å utviklet sitt eget selskap. I stedet havnet han i kartellet hvor han en krypteringsteknikk for Guzman og hans stab som ble brukt i telekommunikasjonen. Men i 2010 gikk han i fellen til amerikanske myndigheter, som ga seg ut for å ville kjøpe en lignende krypteringsløsning for en russisk mafioso. Snart samarbeidet han med myndighetene, og i retten ble det lagt frem overraskende bevis fra samtaler som etterforskerne hadde avlyttet.

I retten sa Rodriguez at El Chapo hadde vært veldig interessert i temaet kryptering, men like viktig var det for ham å kunne overvåke sin hustru og sine elskerinner. IT-eksperten fortalte at han derfor hadde installert spionprogrammet Flexispy på om lag 50 mobile enheter. Disse delte Guzman så ut til sin kone, elskerinner, familiemedlemmer og ansatte. Med programmet kunne han kontrollere mikrofonene og bruke disse til avlytting.

Ifølge Rodriguez gjorde Guzman ikke stort annet enn å overvåke alle andre. Han brukte Flexispy nærmest som et leketøy. – Han ringte til en person, diskuterte et tema, og etter samtalen skrudde han på mikrofonene slik at han kunne høre hva som ble sagt om ham.

I løpet av rettssaken kom det frem flere slike hendelser som bokstavelig talt vitnet om narsissismen til en forbryter.

Les også

St1-topp Kristine Vergli Grant-Carlsen kjøper aldri bensin:

Bensinstasjons-topp har ikke fylt drivstoff på tre år

Strengt hemmelig jury

Om juryen visste man knapt noen ting. Identitetene ble holdt strengt hemmelig, ikke en gang dommeren kjente navnene. De var bare nummer, jurymedlem 1 til 12. Fra tilskuerplassene kunne man heller ikke se dem, og ansiktstegnerne i retten fikk ikke lov til å tegne dem. Det var fem menn og syv kvinner, så mye var kjent. Minst tre av dem var innvandrere, og to snakket spansk. Det siste var svært nyttig, fordi store deler av avhørene måtte bli oversatt fra nettopp spansk.

Hver morgen ble jurymedlemmene hentet av US Marshalls hjemmefra eller i nærheten av hjemstedet. Med samme sikkerhetstiltak som den anklagede ble de så kjørt til rettsbygningen.

I begynnelsen av prosessen fortalte Guzmans advokater at de tolv ikke hadde noe å frykte. Deres oppdragsgiver planla ikke å drepe dem eller sette dem under press. Likevel fortalte dommeren at han ved juryutvelgelsen sto overfor en “open rebellion”. Et potensielt jurymedlem brøt ut i tårer, tryglet og ba om å bli fritatt.

Den frykten var da heller ikke ubegrunnet. En video tatt opp av et overvåkningskamera i nærheten av Mexico City viser en dommer som sto opp mot Guzman og andre narkotikabosser. På videoen ser man en mann som forfølger dommeren og plutselig skyter ham i hodet bakfra.

A police officer guards packages of seized marijuana in this undated photograph provided by Mexico's Federal Police
Flere tonn under bakken: Mexicanske karteller graver tunneler for å smugle narkotikaen inn i USA, og her har grensepolitiet avslørt en transport av ti tonn marihuana som El Chapo ville sende gjennom en 800 meter lang tunnel. HANDOUT

Kostbart forsvarsteam

Jeffrey Lichtman, en annen av Guzmans advokater, holdt det som for den anklagede mafiabossen nærmest var en svært underholdende avslutningsprosedyre. Der forsøkte advokaten å gjøre det klart for juryen at alle vitnene, som hadde samarbeidet med myndighetene, var løgnere og forbrytere.

– De er mennesker som kryper under huden på deg, som i retten vil si alt om sin tidligere forretningspartner fordi de blir lovet strafferabatter.

Det var en vits at “the government” hadde bygget opp sin sak basert på løgnene til disse forbryterne. Hvis man ikke trodde på disse vitnene, så kunne man ikke dømme Guzman. Da måtte han bli frikjent. – Og dere har makten til det, var meldingen fra Lichtman.

Lederen av forsvarsteamet var Eduardo Balarezo fra Washington DC. Han hadde tidligere representert Alfredo Beltran Leyva, også kjent som “El Mochomo” eller ørkenmauren, en av lederne for Beltran-Leyva-kartellet.Han var en tidligere partner av El Chapo, men ble senere hans fiende, og hans folk skal ha myrdet en av Guzmans sønner.

Balarezo hadde også tatt med sin mangeårige partner for vanskelige saker, William Purpura, som ellers forsvarer narkotikahandlere i Baltimore. Den tredje var Jeffrey Lichtman fra New York, tidligere forsvarer for John Gotti Jr., en av de siste store mafialederne i New York. Guzman var altså i de beste hender, og hans “Dream Team” skal ha kostet minst fem millioner dollar.

Narkotikahandelens ofre: En mexicansk politimann peker på nåler som markerer savnede personer i El Chapos hjemstat Sinaloa. RASHIDE FRIAS

60 dager pr. mord

Den viktigste strategien til forsvarerne var å gjøre det troverdig overfor juryen at Guzman ikke var noe mer enn en frokostdirektør. En birolle som sto frem i offentligheten, og som det ble laget filmer og serier om, men den egentlige lederen av kartellet var hans partner Ismael Zambada – også kalt El Mayo.

– Guzman har de siste 30 årene blitt jaget som et dyr, uttrykte Lichtman det, mens Zambada utrolig nok aldri er blitt arrestert. Han kastet El Chapo til myndighetene, slik at han selv ikke blir berørt.

Med støtte fra alle de “løgnaktige forbryterne” som anklagerne presenterte som vitner, var Guzman offer for et komplott. Påtalemyndigheten var så besatt av sitt ønske om å dømme denne mytiske figuren at de ikke merket hvordan de ble utnyttet.

Man skulle gjerne ha visst hvordan det var for den tiltalte å følge paraden av vitner som dro forbi, som en revy av hans fortid. Døren gikk opp, og der ventet enda en som Guzman en gang hadde likt, gjort stor eller beskyttet. Men nå gjorde disse alt det den tidligere fienden forlangte. Alt det som den staten de en gang hadde bekjempet krevde av dem.

Blant disse var for eksempel “Chupeta”, tidligere sjef for det colombianske kartellet Valle del Norte, en av de viktigste leverandørene til El Chapo. De to hadde samarbeidet i 17 år og skapt en av de mest lønnsomme alliansene i internasjonal narkotikahandel. Chupeta er slang for “Kjærlighet på pinne”, egentlig heter han Juan Carlos Ramirez Abadia.

Da Ramirez ble ført inn i rettssalen, er det ikke sikkert at Guzman kjente igjen sin tidligere forretningspartner. Ramirez kom nemlig med et nytt ansikt. På et spørsmål fra statsadvokaten svarte han:

– Jeg har forandret den ytre delen av ansiktet i mer enn tre eller fire operasjoner.

Han ble det perfekte vitne. Han var høflig, uttrykke seg svært presist og med sans for detaljer. Under flere dager i retten fortalte han hvordan han i mange år leverte hundrevis av tonn med kokain til El Chapo med fly, båt eller ubåt. Han presenterte regnskapsbøker der alle inntekter og utgifter var nøyaktig nedtegnet. Dette inkluderte også bestikkelser til politi og politikere, pluss kostnader til “acts of violence”, slik Ramirez beskrev dem.

Han anslo at bare i årene 1990 til 1996 tjente Guzman 640 millioner dollar på salget av kokain. Ramirez leverte narkotikaen fra Colombia til Mexico, der overtok Guzman og sørget for den videre smuglingen til USA. El Chapo fikk en andel på 40 prosent av kokainet. Det var mer enn de andre kartellene, fortalte Ramirez, men Guzman reklamerte med å være rask­ere: – Test meg, og du vil se at flyene, pilotene og kokainen din vil være sikker. Jeg har svært gode avtaler og forbindelser.

Hva Guzman mente med disse avtalene, forklarte Ramirez slik: – Når flyene landet på de mexicanske flyplassene, ble de beskyttet av det nasjonale politiet. De tok imot flyene og narkotikaen, og i flere tilfeller transporterte de den også videre.

Ramirez fortalte også at han, for å holde alt dette gående, selv måtte bestille mer enn 150 mord mellom 1989 og 2007. Guzmans advokat Purpura regnet raskt ut at takket være avtalen med påtalemyndigheten, som reduserte Ramirez’ straff til 25 år, måtte han bare sone 60 dager pr. mord.

Les også

Fikk avslag fra Bærum kommune:

Nye kjepper i hjulene for Tollefsen

 

 

Før og etter: Juan Carlos Ramirez Abadia har tatt flere operasjoner for å forandre utseende.
– Jeg har forandret den ytre delen av ansiktet i mer enn tre eller fire operasjoner.Juan Carlos Ramirez Abadia

Millioner til presidenten?

På den andre siden av grensen kan den mexicanske staten ha angret på at de utleverte sin statsborger Guzman til USA. I hjemlandet hadde han sluppet unna med 30 års fengsel, ferdig med det, men i løpet av rettssaken fremsto staten Mexico stadig verre. Nesten hver eneste av de tidligere narkotikasmuglerne fortalte om en mexicansk regjering der alle nivåer var rammet av korrupsjon.

Jesus Zambada, for eksempel, fortalte at han hver måned hadde betalt inntil 300.000 dollar i bestikkelser til politikere, politi og militære. Til og med Interpol cashet inn 500.000 dollar. Jesus er broren til Guzmans partner Ismael Zambada. Han ville egentlig bli regnskapsfører, men endte opp som leder av forretningene til kartellet i Mexico City.

Enda verre var vitnemålet til Alex Cifuentes. Han bodde sammen med El Chapo i fjellene i Sinaloa fra 2007, og i vitneboksen beskrev han seg selv som hans personlige sekretær, som hans høyre og venstre hånd. Cifuentes fortalte at han kjente til en betaling til den tidligere mexicanske presidenten Enrique Pena Nieto før hans valgseier på over 100 millioner dollar.

Den tidligere mexicanske presidenten Enrique Pena Nieto Enrique Pena Nieto. Foto: NTB scanpix

Opprinnelig skal presidenten ha forlangt 250 millioner dollar, men Guzman klarte å få redusert prisen til 100 millioner. Den tidligere stabssjefen til Pena Nieto beskrev påstandene som løgnaktige og absurde. Nieto gikk av som president ved utgangen av november i fjor.

Knapt noen annen var i årene får arrestasjonen så nært knyttet til Guzman som Cifuentes. Han visste i hvert fall at det ofte ble flydd inn mindreårige jenter. 5.000 dollar pr. jente, så nøyaktig var Cifuentes i retten. Og interessant nok så de to mennene fortsatt ut til å ha en forbindelse. De nikket i hvert fall til hverandre da Cifuentes forlot vitneboksen.

Joaquin Guzman så ikke ut til å ha tatt forræderiet ille opp. Hva skulle han ellers ha gjort? Han hadde uansett regnet med å bli dømt skyldig, og dermed også til livsvarig fengsel, sa hans advokat Lichtman etter domsavsigelsen.

Den samme advokaten mente de måtte kjempe mot en lavine av bevis, og hans kollega Eduardo Balarezo la etter dommen ikke skjul på hvor korrupt amerikansk strafferett er blitt. Der tilbyr man samarbeidende vitner straffefrihet i belønning for vitnemål.

Deres oppdragsgiver hadde da fått summet seg. Da Guzman forlot rettssalen for siste gang, gikk hans siste blikk som alltid i retning av hans kone. Hun så ut til å kjempe mot tårene. El Chapo løftet begge tomlene i været, hva nå det måtte bety. Kan man gå ut fra at det ikke var noe positivt?

Tekst: Philipp Oehmke, Der Spiegel
Oversatt av Hans Jørn Næsshjn@kapital.no


Andre leser også: